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Conoscere la tua cultura scoprendone un'altra

Lezioni culturali imparate durante una visita con rappresentanti delle Primi Nazioni in Alaska.

Conoscere la tua cultura scoprendone un'altra

Sono un filippino nato in Canada. Sono l'unico nella mia famiglia stretta a essere nato fuori dalle Filippine. Sono cresciuto immerso nella cultura canadese: hockey, grandi spazi aperti e, più tardi, birra. Non parlo Tagalog; sono 'tornato' nelle Filippine solo una volta quando avevo nove anni (e non ci volevo andare) e ho avuto pochissimi rapporti con i miei nonni, materni e paterni. Quello che voglio dire è che il mio legame con la cultura filippina è molto debole.

Non rimprovero ai miei genitori di avermi 'occidentalizzato'. Non sono né triste né felice di questo fatto. È semplicemente un dato di fatto.

Per quanto sia legato alla cultura canadese e distaccato dalle mie origine filippine, mi sono commosso quanto ho visto come il popolo Tlingit, di cui ho imparato un po' durante la mia visita a Wrangell in Alaska, sia riuscito a continuare la propria cultura e tradizioni.

Appena il mio gruppo è arrivato agli alloggi presso Chief Shakes, una piccola bambina di circa cinque anni ci ha salutato suonando il tamburo e cantando una canzone.

La canzone della giovane bambina Tlingit

Comincia così, ho pensato. Questo è il loro futuro. Alla sua età, io guardavo i cartoni animati il sabato. Non stavo imparando niente della mia eredità culturale, dei tre secoli di colonizzazione spagnola che i miei antenati hanno dovuto subire.

Non ho idea di che relazione questo pezzo di storia abbia con la mia.

Per entrare a Chief Shakes, devi abbassare la testa nell'ingresso. Ti sembra di entrare in un posto sacro. Soprattutto perché quando passi dall'altro lato del portale, ti ritrovi in uno spazio quasi cavernoso.

Ho fatto una perlustrazione visiva generale, prendendo nota delle grandi travi intagliate, o delle 'colonne di casa' che incorniciano la porta dall'interno. Queste colonne non strutturali sono dipinte con immagini di animali ed esseri umani, stemmi e storie di clan. Ogni pezzo di legno, veniamo a sapere, è stato intagliato a mano con una azza da quattro donne, una delle quali era presente. Lei ci ha spiegato che intagliano la loro azza da un singolo ramo, un processo che può durare due giorni interi per dare la forma all'attrezzo che più conviene alle proprie mani e braccia.

Delle panchine erano allineate lungo le pareti dello chalet ed è lì che ci siamo seduti mentre aspettavamo che il gruppo cominciasse la prossima canzone.

Canzone Tlingit di benvenuto

Una donna tarchiata con un cappello a falda larga dirigeva il gruppo di cinque donne e due uomini, tutti vestiti con i colori e i simboli del clan. Ci ha spiegato il significato delle canzoni che suonavano. Hanno illustrato in dettaglio il concetto di potlatch. È una cerimonia per festeggiare diversi eventi, l'innalzamento di un nuovo totem, il battesimo di un nuovo chalet, sempre accompagnata da favolosi cibi e un forte senso di comunità.

Il potlatch mi ha rammentato le visite alla mia famiglia, sia nelle Filippine che in Canada; appena entrato in casa, venivo subito messo davanti a una tavola carica di cibi con tutti gli adulti che mi intimavano, \"mangia, mangia!\" Da bambino non ho mai apprezzato veramente il legame tra cibo e comunità. Il cibo può avvicinare la gente, creare uno momento in cui si possono raccontare storie, tradizioni e tramandarle da una generazione all'altra. La cultura sopravvive nell'atto di spezzare il pane e brindare. Ma io ero inconsapevole e noncurante di tutto ciò; volevo solo guardare la tv.

Dopo ogni canzone, i Tlingit si giravano, dandoci la schiena. Ci fu spiegato che questo non significava una mancanza di rispetto; ci stavano mostrando \"chi erano\", mettendo in vista gli stemmi e gli emblemi stampati sul retro delle loro cappe. Ho pensato alla mia famiglia, ai miei genitori e ai miei tre fratelli maggiori, ciascuno con la propria famiglia oggi, tutti residenti nella mia stessa provincia nonostante li abbia visti solo due volte negli ultimi sei anni. C'era sempre un divario crescente tra le mie zie, i miei zii, i miei cugini e me. Se avesse avuto uno stemma di famiglia la mia, cosa sarebbe potuto essere?

Dopo aver risposto ad alcune domande fatte dal mio gruppo, i Tlingit si sono accomiatati, lasciandoci con un'ultima canzone.

Canzone di saluto Tlingit

Mentre scomparivano dietro il sipario nel retro dello chalet, noi ci attardammo, ammirando l'eccellente manufazione mostrata negli oggetti di queste persone così dedicate alla loro cultura da passare giorni interi a lavorare duro, intagliando con meticolosità assi di legno che una segheria avrebbe potuto facilmente ed efficientemente produrre in serie.

Ma quello era il punto; perpetuare una cultura richiede uno vero sforzo. Non esistono scorciatoie.




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Carlo Alcos

Carlo è un caporedattore per Matador e co-fondatore di Confronting Love. Vive a Nelson, Columbia Britannica in Canada.
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