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1450 km di memorie

Due viaggiatori. Due biciclette. Un mese nel Canada atlantico.

1450 km di memorie

C'è un momento durante la seconda settimana di un tour ciclistico quando avviene qualcosa di meraviglioso.

Il tuo corpo si arrende al fatto di dover lavorare da cinque a otto ore al giorno; i tuoi muscoli hanno superato i primi dolori e hanno raggiunto un punto di elasticità calda e resistente. La tua mente sembra rallentare e si sincronizza con la velocità della trasmissione, così non ti annoi durante i lunghi tratti di strada forestale piatta o non ti ritrovi a contare i chilometri fino al prossimo pit stop. Hai anche attraversato abbastanza paesaggi per iniziare a percepire il flusso naturale del terreno, dalla costa rocciosa alle valli dei fiumi, fino alle colline di pini; sempre avanti, all'infinito oltre la prossima curva nella strada.

Nell'estate 2008, mia moglie ed io ci siamo presi un mese per pedalare attraverso le province del Canada atlantico: Nova Scotia, Prince Edward Island e New Brunswick. Cinque anni dopo, questo è tutto quello che resta.

Tutte le foto sono di Aya Padron

Allo stato fondamentale, il ciclismo turistico è una lezione di auto-sufficienza. Diventi tutt'uno con quello che porti: vestiti, tenda, cibo, acqua, utensili per cucinare, giochi e attrezzi per riparare quello che si rompe sulla strada. Peso totale dell'attrezzatura: 39,5 kg.

 

Pianifichi tutto quello che puoi prima di partire (la rotta di base, le probabili soste, dove rifornirsi), ma un tour in bici lascia sempre spazio per attimi di spontaneità. Verso la fine del nostro primo giorno in bicicletta, decidemmo di oltrepassare la prima sosta notturna che avevamo programmato, continuando, invece, fino a questo ostello sulla Cape Sable Island. La proprietaria ci ha permesso di campeggiare nel suo cortile e utilizzare le infrastrutture per una donazione di circa 20$.

 

Il Canada atlantico vanta un meraviglioso sistema di parchi provinciali. Questa era la vista dal nostro campeggio sull'isola, appena fuori Shelburne, dove il fiume Roseway sfocia nel porto di Shelburne.

 

In generale, c'erano pochissimi veicoli in giro. Queste province sono tipicamente attraversate da autostrade espresse affiancate da strade locali molto più tranquille e panoramiche. Nonostante ciò, controlli il tuo specchietto retrovisore ogni volta che senti avvicinarsi una macchina. Quando scendevo dalla bici, soffrivo quasi di una \"crisi da astinenza dello specchietto\", continuando a guardare nervosamente verso la mia mano sinistra in cerca di un retrovisore che non esisteva.

 

Gli attimi che seguono l'installazione della tenda e la prima doccia da campeggio sono a volte i momenti più dolci della giornata, soprattutto quando hai coperto i chilometri programmati per quel giorno più rapidamente del previsto. Puoi sentire il tuo corpo sciogliersi e rilassarsi, mentre le riserve di energia si ricaricano per la biciclettata del giorno successivo o del pomeriggio.

 

Vivemmo una giornata simile a South Harbour sulla Cape Breton Island. Con più di 53 km dietro di noi, arrivammo al campeggio Hideaway felici di scoprire che tutti i siti erano in cima al promontorio con vista sull'oceano. I proprietari avevano anche i diritti di pesca esclusiva delle ostriche nell'insenatura di Aspy. Comprammo una dozzina di ostriche aperte nell'ufficio amministrativo del campeggio.

 

Pedalavamo spesso lungo la costa, che in Nova Scotia è brulla, fatta di colline rocciose che finiscono in rade foreste di pini, punteggiate da fari e vecchi villaggi di pescatori ogni venti chilometri. Questo è Peggy's Cove, uno degli insediamenti più conosciuti (e più visitati).

 

Tuttavia, sulla Cape Breton Island, a nord-est della Nova Scotia, le cose cambiano. Il terreno sale fino a quasi 1500 metri di altezza con montagne e scogliere a precipizio sull'oceano. La strada che circumnaviga il Cape Breton Highlands National Park è chiamata Cabot Trail ed è una meta internazionale per tutti i ciclisti.

 

La Cabot Trail è tutta salite e discese. Sul lato nord-ovest, se guardi in lontananza, puoi vedere la French Mountain, col il suo profilo puntellato dagli scalatori della Skyline Trail. Un'altra distrazione: le alci in mezzo alla strada.

 

Dopo lunghe giornate assolate sulla costa sud della Nova Scotia, il tempo cominciò a scurirsi una volta su Cape Breton, adattandosi, sembra, al paesaggio. Questa era la vista dal nostro campeggio a Englishtown; dava verso nord e il Cape Smokey.

 

Quando entrammo in bicicletta a Chéticamp, la neve scrosciava forte; il vento spingeva l'acqua orizzontalmente, minacciando di spingerci oltre lo stretto bordo della strada a due corsie, in mezzo al traffico. La proprietaria del B&B in cui sostammo quella notte sembrava aver visto già molti ciclisti tremanti e grondanti, i quali formavano enormi pozzanghere sul suo portico.

 

Una costante del rituale quotidiano era pianificare la rotta per il giorno successivo. Scegli una rotta, evidenzia il campeggio, calcola i chilometri. In questo scatto, stiamo entrando a Charlottetown.

 

Passammo il resto del tour a schivare la pioggia (o più spesso a non riuscirci). Sebbene possa suonare deprimente, e in questa foto certo lo sembriamo, pedalare sotto la pioggia ha stranamente un che di appagante. Una volta che sei fradicio, sai che non puoi bagnarti oltre e che hai fatto tutto il necessario per assicurarti che la tua attrezzatura sia al sicuro dall'acqua, non ti rimane quindi nient'altro da fare che divertirti come farebbe un bambino.

 

Quest'immagine rappresenta quasi perfettamente come io ricordo questa biciclettata attraverso la Prince Edward Island — dolci colline verdi, girasoli, attrezzatura da pioggia e l'andamento dolce della strada.

 

Alla fine di un viaggio a volte manca quella valenza emotiva che si sente all'inizio. Non fu questo il caso qui. Seduti intorno al fuoco da campo durante la nostra ultima notte a New Brunswick, sfogliammo l'atlante per ripercorrere mentalmente i 1450 km che avevamo completato e fui sopraffatta da un senso di gratitudine. Eravamo pronti per tornare a casa, ma per sempre legati a questo posto, come soltanto un viaggio a 28 km all'ora può fare.




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Hal Amen

Ha vissuto in Sud Corea, in Bolivia e in Argentina. Attualmente risiede ad Austin, in Texas. È inoltre co-autore del testo Korean for Beginners e My First Book of Korean Words.
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